Sunday, July 24, 2005

Strip Mall Sushi

It was hotter than Hades here today. I feel sticky and limp. Tried to take a nap in the late afternoon, but just ended up tossing around, the exact opposite of a refreshing snooze. The sun finally went down, but the breeze is sadly absent. Not that it matters much; I can't open up the doors and windows for more than a few minutes at a time, because we don't have screens on them yet, and the bugs here are monstrous. I've spent hours in the pest repellent section of the local Target. Call me paranoid, but my love is out of town, and I don't fancy waking up in the middle of the night all by my lonesome self to find an enormous spider marching across my leg.

Heat. Bugs. An almost-empty house. I fear this will be a long week.

So I had a hankering for sushi tonight. To be entirely clear, this hankering is a regular occurence - I could eat raw fish every night of the week, but as I work at a restaurant most nights, I don't go out for sushi as often as I would like to.

I'm a huge fan of Hiro's in Petaluma - beautiful art, wonderful sushi chefs, lithe young waitresses in sexy black outfits - but tonight I thought: there must be sushi in Novato. And I shall find it, by golly. So I hopped on Google and found a listing for one not far away - Taki on Ignacio Boulevard. I hopped in my car and drove down there to find... a low-slung strip mall, anchored by a tired old Safeway, like some relic from 1976 that should have been razed to the ground long, long ago. But I was undaunted; there is nothing I like better than discovering a gem hidden inside an otherwise dismal setting.

I marched inside and headed straight for the sushi bar. There were two chefs behind the counter, both bent over their work. A polite young man took my order for a cold Asahi, which I sipped while I watched and waited. And waited. After about 10 minutes, one of the chefs looked up and told me that it would be "a while" before he would be able to take my order. No problem there. The problem was that the longer I waited, the more I noticed things that made me uneasy.

The sushi bar was cluttered with bleachy-smelling hand towels and discarded chopsticks. Orange flecks of tobiko were scattered like sand, the remnants of meals long finished. To my right was an empty room with rice-paper doors and floor cushions; the low-slung table in the center was a mess of bottles and rice. Worse yet, the fish in the case in front of me had a lackluster quality; much of it was in small, pathetic bits, as opposed to large, firm pieces.

I wanted to leave. I felt fidgety and sad, wishing I could bolt, but I had a beer in front of me, and I know what it feels like to be on the other side, when people sit down and look around and head for the door. And so, while I waited for the sushi chef to get back to me, I decided to order only two things, two entirely safe things, and for that to be the extent of my meal. He finally did get back to me, nearly a half hour after I sat down, and took my order for a spicy tuna roll and a salmon skin hand roll. Ah, me.

They were served alongside a mound of bright pink ginger, the awful dyed stuff that makes me cringe. I cringed. Then I ate my spicy tuna, gulped my beer, chowed the hand roll, and left.

There may not be sushi in Novato after all.

15 Comments:

At 9:45 AM, Blogger Natalia said...

I had no idea you had a blog. Call me brilliant, but today I finally decided to click on your blue highlighted name and see where it took me.

Ha.

 
At 4:46 PM, Blogger cookiecrumb said...

Oh dear, oh dear. I'd been holding out hope for Taki. Gosh, I don't think I can even give them a try now, even though I've read things about "glistening, fresh fish." Ew.
Hey: Welcome to the neighborhood (I'm down the road in San Rafael.)
Have you tried Rickey's at the Inn Marin? Looks, um, "potential."

 
At 2:50 PM, Anonymous Ed in SF said...

Give Taki another chance. My co-workers and I ate there for lunch almost weekly for 3 years, and found it to be consistenlt excellent in service and quality. It's better than 90% of the places here I've tried here in the town I live (SF). SFGate has consistenly given Taki 3 stars for the last few years, and as far as my own experience, it still deserves the good ratings. btw, Ricky's (down the road from Taki) is good too; not cheap, though.

 
At 10:38 AM, Anonymous Anonymous said...

As a 5 year resident of Novato, I can safely say that the best sushi in the joint is Taki. Great service and sushi. Their lunch special udon is an awesome deal.
My other fave's are CA Grill, Cacti and Ricky's. Definitely go to Ricky's for the best burger and fries on the planet. Seriously.

 
At 5:50 PM, Anonymous Anonymous said...

The problem with Taki is that the menu hasn't changed in years. One of the guys (mustache) is a real jerk! Sushi's OK but you should also try Kabuki in Petaluma (next to the Mystic) it's awsome!

 
At 2:14 PM, Anonymous Anonymous said...

I was there last week... no hot pink ginger! They served the real stuff. I had tempura and spicy tuna roll and both were great. And I know good Japanese food when I taste it, trust me. I've been to Japan and I lived in San Francisco for a dozen years. =-)

 
At 4:52 PM, Anonymous Anonymous said...

dude the safeway is preatty updated it doesnt look old or anything.. and takis has good portions and frsh fish.. why dont you just go to sushi to die for and stop being a raging you know what

 
At 6:51 PM, Anonymous Anonymous said...

Perhaps you've found it by now, but Masa Sushi on Grant Ave. is excellent. Far superior to Taki.

 
At 7:27 PM, Anonymous Anonymous said...

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